Sylster Engelandvliegers varen op strakke organisatie

 

Sylster Engelandvliegers varen op strakke organisatie De coronacrisis beheerst het wereldnieuws, de economie ligt nagenoeg plat. Gelukkig zijn er ook nog zaken die doorgang vinden. Ook al zit de complete voetbalwereld werkloos thuis, een delegatie Ouwe Syl leden komt (daags voordat de horeca en scholen op slot gaan) in Henk’s Honk bij elkaar om hun Aberdeenreis te evalueren. Begin februari maken de ‘Engelandvliegers’ sinds 2013 vier dagen de oversteek naar het Verenigd Koninkrijk. Waar ze met een strakke agenda, het hele jaar door genieten van een ‘well organized’ gebeuren.

Tussen 1985 en 1996 beleefde een groep Ouwe-Sylsters twaalf jaar een prachtig en vooral gezellig verbindend internationaal voetbaltoernooi. Onder de naam ‘Pinkstergroep’ werden naast de thuistoernooien, Bremerhaven, Süsel, Neustadt en de eilanden Helgoland en Bornholm voetballend aangedaan. Een onvergetelijke ervaring, waarvan nog regelmatig wordt nagenoten. 

Vermoedelijk is het Sylster voetbal DNA er verantwoordelijk voor dat een nieuwe generatie Sylsters onder de naam ‘Engelandvliegers’, eenzelfde soort - met gezelligheid omgeven - hoogtij periode beleeft. 

Waar de eerste drie overtochten nog via ferry gingen, sinds de gebroeders Jeroen en Henk Torensma met vliegangst kunnen dealen, reist de groep via het luchtruim. 

 

Hertog Henk’s Honk 

 

Vanuit de verte komt zaterdag 14 maart de warmte vanuit het mini privé café van Henk Torensma (Alde Leie) je tegemoet. Het knusse verscholen Tiny wooden house van ±10 vierkante meter draagt als naam ‘Hertog Henk’s Honk’. Het is de plek waar de Engelandvliegers alle overleggen voeren.

Naast de letterlijke warmte, ademt dit gezellige clubhuisje met minibar een scala aan (hart)verwarmende verhalen. De wanden zijn overladen met shirtjes, foto’s en allerhande andere hebbedingetjes. 

Alles wat aan de muren hangt vertegenwoordigd een bijzonder verhaal, zo weet Henk. Ooit heeft een stel er zelfs een huwelijksfeest mogen beleven. 

Nadat het traditionele diner genuttigd is, wordt het Scottish Aberdeen weekend onder genot van een biertje geëvalueerd. Een avondvullend gebeuren, zo blijkt. De tips en de tops worden op een rijtje gezet, waarbij de goed verlopen zaken maar ook de minder goed verlopen dingen (vaak met een knipoog) ter tafel worden gebracht. 

De motoren van het Engelse vliegtuig zijn (nadat Sido Rodenhuis als grondlegger de eerste editie organiseerde) Robert de Jong en Wiebe Tjepkema, ofwel ‘Organising Committee (OC)’. 

De kracht van dit duo vertaalt zich in creativiteit, enthousiasme en stille kracht. Het zijn de aanjagers van de groep, maar iedereen is even belangrijk. 

 

 

‘Vrouw-on-vriendelijk’

In tegenstelling tot de pinkstergroep, hebben de Engelandvliegers een vrouw-on-vriendelijk reglement. De eerste regel maakt duidelijk dat dames niet welkom zijn bij deze mannenclub. Deelnemers moeten lid van vv Ouwe Syl zijn, al geeft dat nog geen garantie om aan boord bij de Engelandvliegers te kunnen stappen.

Alle 14 mannen moeten unaniem goedkeuring geven, alvorens nieuwe members kunnen toetreden.

De praktijk leert dat de groep daardoor nauwelijks van samenstelling wijzigt. Het motto waarop de reisjes zijn geënt is: één voor allen, allen voor één! “Iedereen heeft een rol en een stem, dat is het mooie van deze club” zo weet de Jong. Groepsverantwoordelijkheid is de sleutel tot het succes. Gezeur wordt niet getolereerd, met de eerste regel van ‘Da Rules’ wordt deze laatste regel humorvol getackeld.

Een eigen reglement duid op een serieuze organisatie, iets wat de mannen dan ook wil uitstralen. Jacob Torensma daarom speciaal een prachtig logo gemaakt, waarmee de herkenbaarheid wordt gewaarborgd.

Huiswerk

Tijdens de eerste vergadering maken Robert en Wiebe het komende reisdoel bekend en onderbouwen waarom de keuze hierop is gevallen. De laatste keer hadden de leden de luxe dat ze mochten kiezen uit drie opties. Nadat the place to be bekend is, krijgen de mannen tijdens het 2e overleg huiswerk mee. De leden die meegaan krijgen een taak/rol toebedeeld, moeten deze uitwerken en op het 3e overleg presenteren.

Het gros laat via een gelikte PowerPoint presentatie zien wat de uitgewerkte plannen behelzen. Auke Elgersma doet het op zijn manier. Het jongste lid gaat voor de groep staan en laat overtuigend weten wat hij in gedachten heeft. En houdt, net als de digitale jongens, woord.

Vaste weekend rituelen

Soms blijft een taak beperkt tot koppen tellen, wekken of het bedenken van een sportquiz, maar ook zaken als het organiseren van een culturele tour is een niet te onderschatten taak. Of het regelen van het bezoek aan een premier league darts wedstrijd. Weer een ander mag een football club stadiumtour organiseren. ‘Pret met Peter’ behoort ook tot vast verrassend reisonderdeel. De gebroeders Henk en Jeroen zijn verantwoordelijk voor invulling van ‘Lazy Sunday’.

Soms lukt dat met b.v. een vroege zondagse busrit, soms wordt het letterlijk een Lazy Sunday. De groep maakt, naast het bezoeken van minimaal een voetbalwedstrijd, allerlei door hun zelf uitgestippelde leuke vooraf georganiseerde uitstapjes. Tijdens één daarvan leest Henk vanaf geprint papier informatie over een culturele bezienswaardigheid voor.

Op gegeven moment stopt hij met lezen… en vervolgt korte tijd later met: ‘click here and read more’. Het is slechts één van de vele momenten welke grote hilariteit teweeg brengt, op het moment suprême en opnieuw tijdens de evaluatie.

Clubsjaal

In Aberdeen wordt zoals vaker de sfeer van een premier league darts wedstrijd geproefd. Het goed gemutste stel schreeuwt Mighty Michael van Gerwen naar winst. Dankzij de fraaie uitdossing verschijnt een deel van de Bilkerts op de vaderlandse (darts) zender voor mannen.

Overal waar de groep op bezoek gaat, is het gebruik om een clubsjaal te scoren. Die, als blijvende kleurrijke herinnering in de gezellige geel-zwarte Sylster voetbalkantine komen te hangen.

Echter één sjaal geeft een verwarrend beeld van waar de groep voor staat. Het sjaaltje van Notts County blijkt bij thuiskomst een toevoeging te dragen: Ladys! Het is daarmee het meest bediscussiërende sjaaltje.

Weekend van vier dagen dat een jaar duurt

Waar tijdens de vergaderingen best een aantal biertjes de gezelligheid positief beïnvloeden, is daar oversea weinig sprake van. Het volgepropte programma laat hier - behoudens een enkel Engels biertje - weinig ruimte voor.

De hechte bijna onafscheidelijke groep geniet met volle teugen van de jaarlijkse weekendjes. Newcastle, Edinburgh, Londen, Nottingham, Dublin, Liverpool en Aberdeen, het zijn de plekken waar bijzondere verhalen tot leven komen, waarvan de Engelandvliegers nu en over tien jaar nog steeds zullen genieten.

De met veel humor omgeven bijeenkomsten in Henk’s Honk, dragen daar zeker aan bij: “Wy geniete ’t hele jaar deur fan ’n útsy fan fier dagen”, zo omschrijft Hertog Henk dit unieke clubgebeuren op passende wijze. Om in de woorden van Theo Reitsma af te sluiten: “Dit is een goed stel hoor”!